World Mental Health Day 2015

By October 8, 2015Events, News

全人健康:尊重與關愛 / Holistic Health: Respect and Care

撰稿:鄭雅心 / By Mabel Cheng

本年度世界精神健康日(World Mental Health Day)的主題為精神健康與尊嚴。對於健康,社會向來很重視。坊間處處都能找到預防生理疾病及養生的資訊,唯獨是忽視了成就全人健康的另一重要元素:精神及心理健康。情緒病在東方文化中可算是個大眾忌諱的話題。每提起情緒病,總會有人覺得不安、避而不談、或對患者有先入為主的負面評價,而造成歧視等問題。這是因為大多數人對於情緒病都有所誤解,認為患上情緒病的人必定是「壞人」、「心理變態」、或是「極度負面」、「失去理智」的人。無可否認這些負面的標籤在不知不覺間剝削了精神病人應得到的公平對待。本年度的主題–尊嚴,所指的正正就是當事人自身的價值和被尊重的權利。

心理疾病,其實就是心靈上的一場傷風感冒,每個人亦有機會患上。與其他的身體疾病一樣,患病並不是個人選擇,所以也不應影響當事人的價值。生病也許代表其免疫系統暫時戰敗,需要休養及被照顧。而「生病」,從來都不是人自身的「錯」。較早前的一套本地電影《暴瘋語》帶出了一些好例子。故事講述范國生劉青雲飾)因為痛失愛子,情緒過度低落而患上精神分裂,於病發時錯手殺害妻子而被判入精神病院作長期治療。數年後,其主診醫生周明傑(黃曉明飾)認為國生已康復並決定讓他重新投身社會。然而,重獲自由的國生因為其患病紀錄及經歷而受盡種種歧視,使他再度感到情緒低落,臨近崩潰。同時,在他的住所附近發生了一宗命案,國生一度被認定是殺人兇手。無論國生怎樣努力為自己辯護也是徒勞無功。最後,他選擇了為自己沒有犯的過錯而認罪。對他來說,被社會歧視的痛苦程度與坐冤獄的分別實在不大。在被診斷為精神病患者的瞬間,彷彿已被社會判決「終生監禁」。精神病這個標籤無情地奪去了他的自由、人權、及被尊重的權利。

試想想,癌症病人從治療中復原過來,總會得到很多祝福和鼓勵。相反,精神病康復者不但未必得到所需的支持,反而還須承受歧視的眼光和不公平的對待。要解決歧視問題,首先我們先要明白精神病及情緒病並不是可恥之事。能引發精神病的因素很多,包括生理、心理、環境、生活壓力、支援網絡等等。其實每個人都潛在著「生病」的機會,當人生出現突如其來的轉變,例如失業、意外、喪親等的事情,而又未能適當地處理自己的情緒,患上精神或情緒病的機會便大大提高。電影中有三個角色患有精神病,包括主角范國生國生的岳母(鮑起靜飾),及國生的精神科主診醫生周明傑。故事中三個角色均來自不同的社會階級及教育背景。唯一相同的,就是每個角色都各自面對著某些悲痛的經歷,例如失去至親。大部分的精神病患者所背負著的,不單是社會的歧視目光,可能還有造成病發的一些慘痛經歷。在批判、歧視、指責、取笑之前,何不先理解對方的苦處,或至少給予一份基本的尊重?

精神病患及康復者所需要的,不單是一個重新開始的機會,還有一份關愛及同理心-理解他們所面對的傷痛、病患中的苦難、及重生後的掙扎。電影中引用了一句葛萊斯科皇室精神病院患者的絮語:「精神病就像暴風雨,會落在好人和壞人的頭上,誰也無法躲避,雖然是永遠的不幸,但不比其他疾病來得更罪惡和丟臉。」當下社會最需要的,也許是少一點批判,多一點關愛。

改變的第一步是增強大眾對心理健康及心理疾病的知識,減輕歧視出現的可能性。相關機構可從不同途徑,例如網誌、講座、媒體包括電視、電影等來傳遞訊息,首先明白每個人都有患病的風險,其次是增強對心理疾病的基本認識,包括風險因素、治療、症狀等等。社會各界也應攜手合作支持及肯定精神病患及康復者在社區中的參與和貢獻,並為共創平等機會社會盡一份力。

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Holistic Health: Respect and Care

Healthy diets, nutrition, and exercises seem to be hot topics in our daily lives. Tips on maintaining physical health are often widely spread across the world. However, another important element of holistic wellbeing – mental health, is often neglected in many cultures. One of the main reasons is that mental illnesses are being stigmatized all over the world. People tend to associate negative labels with mental illness, such as violence, irrationality, insanity, and sometimes poverty and the lack of education, and so on. In fact, mental illness is like a fever of your mind; it happens when your mental state is weak and the external stress level is high. Everyone has an equal chance in suffering from mental illness. Data has shown that one in four people suffer from mental health problems at some point over the course of their lives.

With the misconception and stigma around mental disorders, people with mental illnesses often receive unequal treatment in the community, such as the lack of job opportunities, respect from others, and in most extreme case, the human right to make their own decisions of who they want to be. These people bear a lot on their own, including the pain from events triggering their emotional turmoil, side effects of treatment, and the unequal treatment from society. The path of recovery is full of challenges, as many forget they have the right to be respected too.

The theme of 2015 World Mental Health Day is dignity. It is a good time to enhance the awareness of mental health and to ponder what could be done to protect the human rights and dignity of the sufferers of mental health conditions. Let’s start with individual efforts – judge less, care more.

For more information on mental health:

Depressed Little Prince